喝酒上瘾时 大脑发生了怎样的变化?

发布时间:2018-06-19 信息来源:本站

最近,美国白宫医师罗尼·杰克逊(Ronny Jackson)因为被人举报酒精滥用及专业行为失当,而放弃了美国退伍军人事务部部长的提名。

这则热门话题使酗酒的报导抢占了鸦片类药物滥用的版面,一些专家和政界人士也开始谈论酒——这个在美国每年导致最多人死亡的药物。

在美国,酒精每年造成88,000人死亡。据统计,2016年因海洛因和鸦片类处方药使用过量而死亡的人数为42,000人,酒精死亡人数是鸦片类的两倍多。在处于工作年龄(20~64岁)的成人中,10人中有1人因饮酒过量而死亡。

酒精滥用已成公共健康的重大问题,但多数人对它知之甚少。

酒精,一种社交润滑剂

酒精能让人瞬间情绪高涨、活跃气氛。两杯黄汤下肚,大脑在复杂的神经生化反应后被激活,开始分泌多巴胺。

这时,愉悦感产生了。很多人在干了第二杯之前,就开始心痒痒地想多喝几杯。

有的人稍尝愉悦,小酌而止。然而,有的人却追随着这种愉悦,喝个酩酊大醉。大喝不止的人,大脑也一样会分泌多巴胺,但多巴胺对这些人的作用不止产生愉悦,还会引发强烈冲动,这些人难以抗拒喝酒的欲望,一杯接一杯,不倒不休。“滥饮”就是这么来的。

何谓滥饮(Binge drinking)?医学上的定义是,在过去30天内至少有一天,在同一个地方,男性饮酒5杯以上,女性4杯(一杯是指含14克纯酒精的任何含酒精饮料)。滥饮实际上是一种使大脑中的愉悦回路发生机能失常的状况 。

放纵喝酒,让大脑失去正常机能

酒精成瘾通常是三个阶段的反复循环:“滥饮 – 沉迷”、“戒断 – 消沉”、“被欲望占据”。

我们知道,人的大脑里有无数脑细胞,而这个过程是从最基本的脑细胞——神经元开始发生。神经元可以聚在一起形成网络,从而发挥特定的功能,如思考、学习、产生情感和记忆。

而一个人对酒上瘾的过程,干扰了大脑的三个区域(基底核、延伸杏仁核和前额叶皮质)中部分网络的正常功能。它还降低了大脑的敏感性,增强了压力,夺走了人的自控力。

这些神经网络对于人的生存至关重要,然而对滥饮者来说,他们被酒精“劫持”了,甚至在滥饮伤害了他们的身心灵后,仍然放不下酒杯。

很多人一开始只是在聚会上被气氛带动而放纵自己喝酒,然而,大脑的结构和功能却在不断饮酒的过程中发生著变化;不断地喝,时间长了,大脑就失去了正常运作的能力。即便戒掉酒,大脑也会有很长一段时间无法恢复正常。